BartJS

En meetup. En Podcast. Et community

RSS Subscribe

Hvordan bidra på Meetups eller konferanser

Det er ikke alle some synes at det å bidra på Meetups eller konferanser kan kan være noe for dem. Man tenker kanskje at det å holde presentasjoner er utelukkende for erfarne eller spesielt interesserte. At "om jeg vet det, vet garantert alle andre det". Men slik er det på ingen måte ikke. I denne artikkelen vil jeg gå igjennom litt av hvordan et er å bidra generelt, men også spesifikt for BartJS som meetup. Mye av det som står her vil være nyttig i flere faglige sammenhenger. Artikkelen vil gå igjennom 5 punkter: Hvorfor det er viktig at noen bidrar, hvorfor akkurat du må bidra, hva kan du bidra med, hvordan gå frem om man vil bidra og til slutt, hvordan få svar på spørsmål om man trenger hjelp til å bidra.

1. Hva er viktigheten med å bidra?

Om du noen gang har vært på en konferanse, en meetup, lest en bloggpost, sett en video eller brukt et Open Source prosjekt, er det enkelt å skjønne viktigheten med å bidra. Uten at noen hadde brukt sin tid på å lage det materialet kunne du ikke ha konsumert det og du hadde ikke dratt nytte av det. Enten den nytten er lærdom, enklere hverdag eller rett og slett bedre løsninger på det du utvikler.

Det er en forskjell på å bidra på et internasjonalt og et lokalt nivå. I internasjonal sammenheng vil det være mange som kan bidra og det vokser automatisk frem faglige spydspisser som blir synlig i miljøet. I lokale forhold er det ikke alltid like enkelt, men det er uansett like viktig. Lokale faglige samfunn har noen fordeler som internasjonale ikke har: Den mest åpenbare er det sosiale aspektet. Men det er også ofte man lærer bedre av å ha dialoger, høre speakers snakke i person, og det kan være en mer passiv form for læring fremfor å aktivt måtte finne materialet selv.

Det å bidra er selvfølgelig ikke bare en uselvisk handling. Faktisk vil jeg påstå at den som kommer best ut av det å bidra er den som bidrar selv. Når man skal holde et foredrag eller skrive en bloggpost, krever det ofte en detaljkunnskap som kan være litt større enn det man sitter på før man har bestemt seg for å bidra. Det kan være at man har ganske god kontroll fra før, men etterpå vil man alltid sitte på mer informasjon enn før. Og ikke minst, mange syns det å holde foredrag er en veldig, veldig morsomt.

2. Hvorfor skal du bidra?

Det er lett å tenke at en ikke sitter på nok erfaring eller kunnskap til å holde et foredrag. Mye av grunnen til det er at man alltid sammenligner seg selv med den sammensatte kunnskapen til alle andre rundt seg eller at man sitter på nok informasjon til å innse hvor lite man egentlig vet. Selv om man er uerfaren og kanskje ny innen et tema, er det slik at man uansett sitter på mye perspektiver og innsyn som kanskje andre ikke har tenkt på som gjør at det vil gi verdi. Om man er fersk innen et tema, hvorfor ikke snakke om hvordan man kan gjøre startup-terskelen lavere? Det er først når alle stemmer i samfunnet blir hørt vi kan forbedre oss.

En føler ofte et krav til å stå frem som den smarteste og at presentasjonene skal være revolusjonerende med innsikt som ikke tidligere er blitt rapportert. Men selv om noen ganger kan slike presentasjoner gi høy verdi, er det like så viktig å kunne forklare tema eller konsepter på en sånn måte at alle er med på det.

Dersom alle skulle droppet å bidra ville det ikke vært noe Meetup-samfunn hvor personer kan møte likesinnede og ha flotte faglige diskusjoner på en tirsdagskveld. Samfunn som BartJS er avhengig av at fellesskapet viser ansvar og det starter med at du kan bidra. Og faktumet at du har lest frem til nå tyder på at du kan være interessert i å bidra.

3. Hva kan du gjøre om du vil bidra?

Gitt at du ønsker å bidra, hva burde du bidra med? Tommelfinger-regelen, uansett om det er Meetup eller konferanser er å sende inn forslag om det man er opptatt av eller føler en kan snakke om. Ikke tenk på om det passer bra til formatet, til konferansen eller om tematikken treffer. Overlat det til de som velger ut programmet til konferansen, eller la de som driver Meetup-en og har sett mange andre presentasjoner komme med tips til hvordan det kan gjøres dersom det bommer litt. I løpet av 3 år med BartJS har det aldri kommet inn et forslag som ikke har passet eller har blitt avvist.

Om man vet hva man ønsker å snakke om så kan det være lurt å tenke litt over det og koke det ned til få konkrete mål som man ønsker lyttere skal sitte igjen med etter presentasjonen. Når det er gjort kan man formulere et abstract og en tittel som appellerer til den gruppen som skal høre på. Se flere tips i del 4. Hvordan kan du gå frem for å bidra?.

Dersom man kjenner på en interesse av å presentere, men er litt usikker på hva man skal snakke om eller hva som er passende, er dette også helt i orden. Oftere enn ikke, sitter man på kunnskap og erfaring om temaer som man tenker ikke er relevant, men som i aller høyeste grad er det. En fremgangsmåte kan være å se hva man har gjort i det siste som har vært spennende og noe du har lært. Dersom du syns det var spennende, er det garantert mange andre som syns det samme. Vi i BartJS har samlet en liten liste med temaer som forslag til hva som kan være aktuelt i en JavaScript-sammenheng. Dette er ikke bare aktuelt for BartJS, men og andre konferanser. Vil påstå at alle temaer fra den listen kan være aktuelle talks i en Meetup eller konferanse-sammenheng. Eller bloggposter, screencasts, tutorials, e.l.. Dersom du ser noe som mangler på den listen, eller har spørsmål, setter vi stor pris på kommentarer.

Dersom du er helt fersk som speaker, kan det være du kjenner noen som har mer erfaring enn deg. Spør gjerne de om de kan hjelpe deg i starten. Lese over materiale, komme med tips til presentasjonsteknikk, oppbygging av talk, eller bare være moralsk støtte. Oftere enn ikke er speakers og de som er vant til å holde foredrag mer enn villig til å hjelpe andre med det samme.

4. Hvordan kan du gå frem for å bidra?

Du har bestemt deg for at du ønsker å bidra, og du har funnet et tema som du ønsker å snakke om. Hva gjør du så? Første steget vil være å skrive en title og et abstract. Det høres kanskje enkelt ut, men husk at dette er det som skal selge talken din til andre. Dersom du skal sende inn en abstract til en konferanse, kan det være flere talks som går samtidig som din. Det betyr at abstractet ditt må være iøynefallende og selge materialet ditt. Men det kan ikke love noe som man ikke oppfyller i talken. Ofte skriver man abstract lenge før man har hele outline til talken, så det kan lønne seg å være litt åpen og ikke låse seg for mye fast. Dette er en balansegang man må føle seg litt frem på. Det kan lønne seg å se noen tips rundt hvordan man skriver gode proposals. Dersom man ønsker andre tanker på teksten sin og ikke har noen rundt seg som kan hjelpe, er vi alltid åpen for en prat på BartJS Slack under #presentasjonshjelp.

Når du har et abstract og en title du er fornøyd med, kan det være greit å la det ligge litt før du sender det inn. Ofte så kan tekster dra nytte av litt tid. Man endrer meninger, og ting som virket lurt når man skrev det har endret seg. Man har fått reflektert mer over formuleringer og tanker rundt presentasjonen. Derfor vil det alltid lønne seg å skrive abstract i god tid før en frist nærmer seg. For BartJS vil ikke det være et problem ettersom du kan sende inn et abstract når som helst. Men det kan fremdeles være en idé å la abstract hvile litt før man sender det avgårde.

Neste del er litt spesifikt for BartJS. Vi prøver å kjøre en åpen prosess hvor alle forslag og meste av planlegging gjøres åpent for all. Det vil si at dersom du ønsker å holde et foredrag (eller en workshop) på Meetup-en, kan man åpne en issue på Meetup-repoet til BartJS på Github. Her vil ikke abstract måtte være en endelig versjon. Vi skiller mellom abstract som ligger på Github og de som postes på Meetup.com. Det som blir postet på Meetup.com er etter vi har funnet en dato og sted som passer. Det betyr at man kan bruke Github-tråden som en mulighet til å få tilbakemelding på abstractet. Når alle blir fornøyd blir det lagt ut en ny event på Meetup.com og den blir annonsert til alle medlemmer av gruppen. Det betyr at ca 350 personer får en e-post med din abstract. Her er det da viktig at den ser interessant ut – og dette er noe vi kan få til sammen.

Etter eventen har blitt annonsert er det egentlig ingenting som skjer fra BartJS' side før den dagen eventen er. For din del vil det være litt jobb med presentasjonen (eller workshopen). Dette er litt opp til hvordan man vil gjøre det selv, hvor mye tid man har til disposisjon og litt med erfaring. Men det tar ofte litt lengre tid enn man tror å lage presentasjoner. Mange sier at dersom man skal få en presentasjon til å sitte perfekt tar det rundt én time per minutt av presentasjonen. Så om man skal snakke i 30 minutter, vil det ta 30 timer å forberede. Dette er selvfølgelig bare en generell pekepinn, men det kan være greit å tenke at det kommer flere som har tatt tid til å se din presentasjon og det er greit å gjengi den respekten med å stille forberedt. Og ikke minst, dersom man forbereder seg bedre sitter man igjen med mye mer utbytte selv.

På selve dagen der BartJS-eventen skal gjennomføres måter man opp der eventen er ca 30-40 minutter før presentasjonen skal holdes. Der vil en representant fra BartJS være for å ta deg i mot og vise deg hvor foredraget skal holdes. En kan så prøve ut utstyret og sørge for at alt fungerer før andre kommer. Det vil være vann og internett tilgjengelig. Det kommer litt an på hvor Meetup-en avholdes, men man vil få informasjon av hva som krever av teknisk utstyr et par dager i forveien. Det vil typisk være prosjektørtilkobling via VGA og HDMI. Dersom man ønsker mikrofon og lyd kan det og fikses for enkelte lokaler. Dersom du har noen særskilte behov, si i fra i god tid i forveien så skal vi få fikset det så godt vi kan. Les mer om hvordan en BartJS Meetup gjennomføres i «Rutine for Meetup, BartJS».

For gjennomføring av presentasjon så finnes det flere gode ressurser der ute. Alt fra ren presentasjonsteknikk som Talk like TED til gode nettartikler som How to prepare and write a tech conference talk av Lena Reinhard. Man har og samlesider som We Are All Awesome og Speaking.io som samler ressurser og tips & triks for speakers. Les litt og få tips til hva man kan gjøre.

5. Hvor kan jeg få hjelp til alt dette?

Dersom det er noen spørsmål om hvordan bidra til BartJS eller om bidrag generelt (til andre Meetups eller konferanser) har vi laget en channel på BartJS Slack-en under #presentasjonshjelp. Her kan man komme for å diskutere alt rundt presentasjoner og få hjelp til å lese over abstracts eller talk-outline.

Ikke undervurder forskjellen du kan gjøre og hvilke ringvirkninger det kan få for et lite community. Vi er avhengige av bidrag fra slike som deg for å eksistere og for å skape et bedre fellesskap rundt lidenskap for fag i ditt nærmiljø.

Å presentere for første gang kan for mange virke uoppnåelig. Da er det godt å ha noen til å hjelpe seg. BartJS skal prøve å hjelpe deg i alle ledd, fra å komme på tema, skrive abstract, hjelpe til med outline på presentasjonen og stiller gjerne opp med feedback på det som måtte ønskes. Ta kontakt med oss via Github eller Slack.